Para que seja convertida energia solar em energia eléctrica são necessários vários dispositivos:

  • Painéis Fotovoltáicos (que são conjuntos de células fotovoltáicas);
  • Inversor, ou Conversor AC-DC;
  • Quadro de baixa tensão;
  • Transformador;
  • Sistema de ligação;
  • Estruturas;
  • Baterias (em alguns casos).

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Células Fotovoltáicas

As células fotovoltáicas, que no seu conjunto formam um painel, têm como função converter directamente a energia solar em electricidade. Existem três tipos:

  • Mono-cristalinas – Possuem um rendimento eléctrico relativamente elevado (aproximadamente 16%), mas as técnicas utilizadas na sua produção são complexas e caras;Celulas Fotovoltáicas
  • Poli-cristalinas – Embora estas são mais baratas que as mono-cristalinas por necessitarem de menos energia no seu fabrico,  apresentam um rendimento eléctrico inferior (entre 11% e 13%), devido à “imperfeição” do cristal que as compõem.
  • Silício amorfo – São as células que apresentam o custo e o rendimento mais reduzido (8% a 10% de rendimento).

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Painéis Fotovoltáicos

Para disponibilizar potências mais elevadas, as células são integradas em módulos, ou painéis, fotovoltáicos.

A maioria dos módulos comercializados é composta por 36 células de sílicio amorfo (semicondutor), tendo 12 Volts de tensão. Quanto maior for o módulo, maior será a potência e/ou corrente disponível.

Geralmente, podem nomear-se três tipos de painéis:

  • Painéis de baixa voltagem / baixa potência – Como a  sua voltagem encontra-se entre 1.5 e 6 V e a sua potência é de alguns miliwatts, é frequente o uso deste tipo de módulos em relógios, calculadoras, entre outras.
  • Pequenos painéis – Sendo utilizados em rádios, jogos, pequenas bombas de água, estes painéis possuem uma potência compreendida entre 1 e 10 W, com uma tensão de 3 a 12 V;
  • Grandes painéis – Como estes possuem potências de 10 a 60 W e uma tensão de 6 ou 12 V, a utilização principal é feita essencialmente em resposta às necessidades de eléctricas de auto-caravanas (luz e refrigeração) e de casas.

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